Escobar

Informatie

RegieFernando León de Aranoa
Jaartal2017
Releasedatum26-10-2018
Speelduur118 minuten
DistributeurDutch FilmWorks
CastJavier Bardem, Penélope Cruz, Peter Sarsgaard, Julieth Restrepo, David Valencia, David Ojalvo en Giselle Da Silva

Virginia Vallejo was de enige journaliste met exclusieve toegang tot de man aan de top van de criminele wereld. Enerzijds is daar de vreugde en passie van twee geliefden, beide 32 jaar oud, anderzijds is daar het verhaal van een man geboren in een arm gezin, in een arme stad, in een arm land die zich opwerkt naar de top van de drugswereld. We zien niet alleen de evolutie van hun gepassioneerde en stormachtige relatie, maar ook die van Escobar’s persoonlijkheid en zijn politieke ambities. We volgen Escobar’s oorlog tegen het uitleveringsverdrag tussen Colombia en de Verenigde Staten, een oorlog waarin degene met het meeste geld lijkt te winnen. Maar zoals altijd komt met drugs niet alleen veel geld, maar ook vele vijanden.

Escobar, ook bekend als Loving Pablo, is gebaseerd op het spraakmakende boek ‘Loving Pablo, Hating Escobar’ van journaliste Virginia Vallejo. Ze was een graag geziene socialite en in 1983 de eerste journaliste die Pablo Escobar interviewde, een interview dat hem naar het nationale podium dreef en het begin van een gepassioneerde affaire. Dankzij de onthullingen in haar boek heropende de Columbiaanse regering de zaak rond de tragedie in het Paleis van Justitie in Bogota uit 1985, wat het begin was van een flink bloedbad met onder andere de moord op elf rechters van het Hooggerechtshof. Een waanzinnig interessante achtergrond natuurlijk voor een boeiende film. Toch hangt er een grote ‘maar’ aan dit project.

Deze grote maar leidt terug naar de succesvolle Netflix serie Narcos, die in de twintig afleveringen van seizoen 1 en 2 vrijwel hetzelfde verhaal heeft verteld als we hier voorgeschoteld krijgen. Enige verschil is dat hier Escobar zelf nog meer centraal staat, waar in Narcos ook de kant van de DEA belicht wordt. Nu is een serie natuurlijk van oudsher totaal anders dan film, maar de laatste jaren heeft de kwaliteit van series een bijzondere vlucht genomen. Hierdoor kunnen we eigenlijk direct stellen dat Narcos een volledig beeld geeft van de situatie in Columbia ten tijde van de opkomst en ondergang van Escobar en Escobar eigenlijk vooral dient als een soort samenvattend alternatief. Het maakt tevens dat Escobar een beetje smaakt als mosterd na de spreekwoordelijke maaltijd en dat is toch wel bijzonder spijtig.

Zo mag dit project leunen op de kwaliteiten van Oscarwinnaars Javier Bardem en Penélope Cruz. Bardem speelt hierin een goed lijkende Pablo Escobar en Cruz neemt Virginia Vallejo voor haar rekening, de televisiepersoonlijkheid met wie Escobar een jarenlange buitenechtelijke relatie onderhield. Dat de film zijn oorsprong vindt in een biografie van Vallejo is terug te halen op de voice-over van Cruz. Het is hierbij opvallend dat de focus vooral ligt op het verhaal van Escobar en we weinig te weten krijgen over wat Vallejo nou daadwerkelijk in hem zag behalve dat macht aantrekkelijk blijkt te maken. Een flinke gemiste kans. Daarnaast is het opvallend dat de twee hoofdrolspelers in deze toch Spaanse productie Engels spreken, iets dat ongetwijfeld te herleiden is naar de internationale ambities van de makers.

Extra’s: Afgezien van een ‘behind the scenes’ featurette moet de dvd release het verder zonder bonusmateriaal stellen.

Escobar is een meer dan degelijke verfilming van het verhaal van Pablo Escobar door de ogen van zijn minnares, maar voelt toch vooral als mosterd na de maaltijd. Dit komt door het succes van Netflix-serie Narcos, dat in zijn eerste twee seizoenen eigenlijk al een vrij compleet en kwalitatief erg hoogstaand beeld geeft van wat we hier krijgen voorgeschoteld. Waar deze film mensen misschien aan zal kunnen zetten om ook de serie te kijken, is het andersom een stuk minder interessant. Dit ligt overigens niet zozeer aan de productie zelf, want die is zeker bovengemiddeld met sterk acteerwerk van zowel Bardem als Cruz. Wel is het spijtig dat, gezien het bronmateriaal, we weinig te weten krijgen van de beweegredenen van de erg appetijtelijke Vallejo. Het maakte Escobar tot een film die uitermate geschikt is voor iedereen die geen zin heeft in twee seizoenen Narcos en voor een ieder die maar geen genoeg kan krijgen van dit razend interessante verhaal.

Met dank aan Dutch FilmWorks voor het recensie-exemplaar.

25 oktober, 2018

Beoordeling

Film
Extra
Eindcijfer

Bol.com

Trailer