Victoria & Abdul

Informatie

RegieStephen Frears
Jaartal2017
Releasedatum21-02-2017
Speelduur112 minuten
DistributeurUniversal Pictures International Netherlands
CastJudi Dench, Ali Fazal, Michael Gambon, Olivia Williams, Simon Callow, Ruth McCabe, Fenella Woolgar, Adeel Akhtar, Eddie Izzard, Tim Pigott-Smith & Julian Wadham

Abdul leidt in India een rustig leventje en is meer dan tevreden met zijn werk als administrateur in de gevangenis. Zijn leven krijgt een avontuurlijke wending als hij verkozen wordt om naar Engeland af te reizen om een bijzondere munt aan koningin Victoria te overhandigen voor haar Gouden Jubileum. Onverwacht ontstaat er een klik tussen beiden wiens levens niet verder uit elkaar hadden kunnen liggen. De klik verandert al snel in een bijzondere vriendschap waarbij Abdul Victoria de wereld leert bekijken met andere ogen. Maar hoe hechter hun band wordt, hoe meer het personeel en de zoon van de koningin, de toekomstige koning, zich tegen de vriendschap beginnen te verzetten.

Het lijkt haast verplichte kost om Judi Dench te bellen als je een Engelse koningin op leeftijd wilt casten. En dat is dan ook geen gekke gedachte aangezien de grand dame van het Britse acteergilde geboren lijkt voor de rol van vorstin. Niet zo gek dus dat ze wederom in een gigantisch kostuum wordt gehesen voor de rol van ‘koningin Victoria op leeftijd’ in de film van regisseur Stephen Frears (onder andere bekend van The Queen en Dirty Pretty Things). Frears baseerde zijn film op het boek Victoria & Abdul: The True Story of the Queens Closest Confifant van schrijver Shrabani Basu, die de bijzondere relatie beschrijft tussen de vorstin en de ogenschijnlijke simpele Indiër Abdul Karim die in die tijd veel stof deed opwaaien.

De vriendschap tussen koningin Victoria en de veel jongere Abdul was dan ook zeker een bijzondere vriendschap. In 1887 reisde Abdul maar liefst 8.000 kilometer vanuit India om de koningin een bijzondere munt aan te bieden. Althans, dat is wat de start van de film doet voorkomen. De film wijkt hiermee namelijk al iets af van wat er werkelijk gebeurde. Abdul werd in werkelijkheid namelijk naar Engeland gestuurd om daar, op verzoek van de koningin zelf, samen met Mohammed Buksh een jaar te dienen als bediende. Victoria was namelijk erg gecharmeerd van de Indische cultuur en vond het een goed idee om de cultuur naar haar toe te halen, aangezien ze zelf niet die kant op kon reizen. Er zijn meer punten waar de film afwijkt van de werkelijkheid, maar dat is niet het grootste probleem wat deze film in de weg blijkt te zitten.

Ook op Judi Dench als koningin Victoria valt weinig aan te merken, al lijkt ze de rol wel een beetje op de automatische piloot te spelen. Niet zo heel gek natuurlijk aangezien ze niet voor het eerst een koningin heeft gespeeld en zelfs de rol van Victoria al eens eerder vertolkte. Dit deed ze in de film Mrs. Brown uit 1997, waarin ook al een bijzondere relatie centraal stond met een ogenschijnlijk normale burger. Ook haar tegenspeler, de 32-jarige Ali Fazal, doet prima zijn werk als Indiër die terecht komt in een voor hem onbekende wereld. Maar hun acteerkunsten ten spijt ontbreekt nou juist dat element wat zo belangrijk is over een film van een bijzondere vriendschap: chemie.

Dat de chemie wat stroef uit de verf komt is te wijten aan het wankelende script dat maar moeilijk de gehele speelduur dezelfde lijn weet vast te houden. Zo start de film op een luchtige toon, wat prima past bij het bijzondere uitgangspunt van de film, om vervolgens om te slaan naar een meer dramatische film richting het einde. Het is een vervelende omslag die er tevens voor zorgt dat Abdul een stuk minder sympathiek uit de verf komt en je, net als het koninklijke personeel, hoopt dat hij snel weer naar India zal vertrekken. Het maakt de film daarmee niet meer dan een aardige film die op voorhand meer bijzonder lijkt te zijn dan hij uiteindelijk zal worden.

Extra’s: De Blu-ray release van de film is aangevuld met twee korte features die inzoomen op de productie. Daarnaast is de release voorzien van een code om ook een digitale versie van de film te kunnen downloaden, wellicht handig voor onderweg.
• Judi & Ali (04:55) Een blik op de samenwerking tussen Judi Dench en Ali Fazal. Het is vooral leuk om te zien hoe laatstgenoemde onder de indruk is van zijn ervaren tegenspeelster.
• The Look of Victoria & Abdul (06:46) Een korte making of waarin de kostuums en de bijzondere locaties centraal staan. Helaas is de special wel ietwat aan de korte kant.

Victoria & Abdul is een aardige film over een bijzondere vriendschap, die helaas nergens echt weet te beklijven. Aan het acteerwerk van zowel Judi Dench als Ali Fazal ligt het niet, maar in het al wat wankelende scenario ontbreekt duidelijk het oh zo belangrijke chemie-element. Bovendien weet de film zijn luchtige toon van het begin maar lastig vast te houden, waardoor het meer dramatische einde een beetje voelt als een stijlbreuk. Victoria & Abdul is daarmee helaas niet meer dan een aardige wat verdraaide geschiedenisles die verder maar weinig indruk weet te maken.

Met dank aan Triple P Entertainment en Universal Picture Home Entertainment voor het recensie-exemplaar.

26 februari, 2018

Beoordeling

Film
Extra
Eindcijfer

Bol.com

Trailer