1917

Informatie

RegieSam Mendes
Jaartal2019
Releasedatum09-01-2020
Speelduur119 minuten
DistributeurWW Entertainment
CastGeorge MacKay, Dean-Charles Chapman, Mark Strong, Andrew Scott, Richard Madden, Claire Duburcq, Colin Firth en Benedict Cumberbatch

Op het hoogtepunt van de Eerste Wereldoorlog in het voorjaar van 1917 krijgen Schofield en Blake, twee jonge Britse soldaten, een schijnbaar onmogelijke missie toegewezen. In een race tegen de klok moeten zij een belangrijke boodschap aan het 2e bataljon van het Devonshire-regiment afleveren, waar de broer van Blake dient. Doel is om de geplande aanval op de Duitse strijdkrachten te voorkomen, die zich hebben teruggetrokken achter de Hindenburglinie en klaarliggen om twee volledige bataljons in een hinderlaag te lokken, met 1.600 slachtoffers tot gevolg. Met gevaar voor eigen leven doorkruisen Schofield en Blake Niemandsland, een gebied tussen de frontlinies van twee vijandelijke legers, om hun missie te volbrengen en zo een bloedbad te voorkomen.

Een nieuwe film van Sam Mendes is altijd weer iets om naar uit te kijken. Twintig jaar geleden debuteerde hij met American Beauty, waarna hij films afleverde als Road to Perdition, Revolutionary Road en James Bond-films Skyfall en Spectre. Het zijn stuk voor stuk films die konden rekenen op goede kritieken en werden overladen met lof en prijzen. Al sinds zijn debuut weet Mendes dan ook keer op keer een sterk team van cast- en crewleden om zich heen te verzamelen. Dat uit zich nochtans niet alleen in een topcast, maar ook in vaste samenwerkingen met componist Thomas Newman en cinematograaf Roger Deakins. Het is diezelfde Deakins die Mendes dit keer hielp bij de totstandkoming van een in het oog springend en behoorlijk indrukwekkend technisch hoogstandje in 1917; de film bestaat ogenschijnlijk uit een doorlopende opname, iets dat tot stand kwam door vele long takes. Uniek is het niet, Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance) is een redeljk recent voorbeeld, maar het is wel veelzeggend over de bravoure en ambitie van de makers.

Dat het verhaal zijn oorsprong vindt in een herinnering van iets dat Alfred Mendes aan zijn kleinzoon Sam vertelde, maakt 1917 zonder meer een van de meest persoonlijke projecten van Mendes. Het is een verhaal, of deel hiervan, dat hij al die jaren met zich mee heeft gedragen en waarvan de kern het hart van de film beslaat. Naast een hernieuwde hereniging met Newman en Deakins, mag Mendes ook voor 1917 weer rekenen op een behoorlijke sterrencast, al moeten we daarbij opmerken dat dit niet geldt voor de twee hoofdrollen. Deze zijn namelijk weggelegd voor George MacKay en Dean-Charles Chapman, die de twee korporaals spelen die met de missie op pad worden gestuurd. Zij worden echter bijgestaan door enkele van de beste hedendaagse Britse mannelijke acteurs, zoals Mark Strong, Andrew Scott, Richard Madden, Colin Firth en Benedict Cumberbatch. Ondanks hun status is hun schermtijd echter beperkt. Opvallend tegenwicht tussen al deze mannen is Claire Duburcq als Française in een prachtige scène die een even vertederend als onrustpunt biedt.

Na een simpele schetst van het waar en wanneer, belandt je als kijker direct vanaf de eerste minuut in een soort point of view perspectief. Het zorgt ervoor dat je vanaf dat moment geen seconde meer van de zijde van Scofield en Blake wijkt. Het maakt 1917 een intense ervaring. Waar Peter Jackson de Eerste Wereldoorlog al letterlijk en figuurlijk van kleur voorzag met zijn documentairefilm They Shall Not Grow Old, benut Mendes hier werkelijk alle mogelijkheden die het filmmedium hem heden ten dagen heeft te bieden. Je loopt bijna letterlijk mee door de loopgraven, waarbij de subtiele soundtrack je steeds laat beseffen dat het gevaar overal op de loer ligt. Als halverwege de film vrijwel volledig in de as gelegd Écoust wordt bereikt en de duisternis valt, weet Deakins op visueel vlak zowaar nog een tandje bij te zetten. Indrukwekkend is hierbij een understatement en het bewijst in een tijd waarin streamingdiensten steeds meer terrein winnen nog maar eens de absolute meerwaarde van een bezoek aan de bioscoop. Als in de ochtend vervolgens het front wordt bereikt is er plaats voor een intens muzikaal rustpunt, het is de opmaat naar een daverende finale, met een verder aanzwellende soundtrack, die een passend nieuw hoogtepunt geeft aan deze fenomenale film.

1917 is een instant klassieker en een heuse krachttoer van Mendes en zijn cast en crew. Het verhaal is eigenlijk uiterst eenvoudig; twee mannen krijgen een boodschap en dienen deze voor een bepaalde tijd op een bepaalde locatie te bezorgen, niets meer en niets minder. Toch voelt het nergens als een tekortkoming, integendeel zelfs. Doordat je als kijker zo intens betrokken wordt bij de gehele reis is het juist fijn dat je tussendoor niet ook nog eens allemaal puzzelstukjes in elkaar hoeft te leggen. Het maakt dat je optimaal kan genieten van de prachtige lange takes die schijnbaar naadloos in elkaar overlopen, waarmee meer dan eens de spanning tot een hoogtepunt wordt gebracht. Toch is het vooral ook knap dat naast al het technisch vernuft de film een groot hart heeft en vooral erg menselijk is, waarbij we de drang tot overleven of in leven houden op vele vlakken terugzien. 1917 is nu al een van dé films van het jaar, waarbij de overtuigende winst tijdens de Golden Globes van vorige week zomaar een voorbode kan zijn van een ware triomftocht tijdens de uitreikingen van bijvoorbeeld de BAFTA’s en de Oscar’s.

9 januari, 2020

Beoordeling

Film
Eindcijfer

Bol.com

Trailer